亚博-硬件准备就绪,马斯克星际飞船升级重点转向提高人类生存能力

编辑:亚博 发布时间:2019-10-10

SpaceX已经有了些生命支持系统方面的经验,其新的载人飞船名为Crew Dragon,旨在将宇航员送往国际空间站。

SpaceX已经有了些生命支持系统方面的经验,其新的载人飞船名为Crew Dragon,旨在将宇航员送往国际空间站。然而,为短距离的轨道旅行提供生命支持与在太空中维持人们数周或数月生命所需的生命支持有很大的不同。

SpaceX的星际飞船原型

  10月5日消息,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)现在已经就星际飞船(Starship)及其运载火箭做了四次介绍,但所有这些更新都集中在硬件外部规格上。马斯克几乎没有提及在星际飞船上保持人类生存和健康所需的技术。但是如果这种飞船在不久的将来用于将人们送往月球和火星等太空目的地,就需要相对较快地开发这类维生技术。  对于任何飞船和火箭来说,马斯克提议设计的星际飞船规格绝对令人印象深刻。据推测,星际飞船将超过50米高,直径为9米。在美国德克萨斯州博卡奇卡的最新介绍中,马斯克声称,最终版本的飞船和火箭将能够发射150吨有效载荷到地球轨道上,与载人登月的土星五号火箭(Saturn V)的能力相媲美。这意味着,在投入使用时,星际飞船将会成为世界上最强大的飞船加火箭组合。  但如果SpaceX想让人们长时间地生活在星际飞船上,事情就会变得复杂得多。生命支持系统增加了飞船的重量和复杂性。宇航员需要锻炼和睡觉的地方,呼吸空气的地方,喝水的地方。如果星际飞船计划帮助启动马斯克多次提出的月球基地,那么月球上较高的辐射环境将需要更先进的屏蔽形式。  当将宇航员送往马斯克梦想的目的地火星时,所有这些问题都将变得更加突出。由于距离遥远,宇航员将无法在数年内获得补给,而且他们与地球的通信将会出现延迟。辐射将变得更加严重,目前尚不清楚这将如何影响人体。与NASA合作的Translational Research Institute for Space Health主任多利特·多诺威尔(Dorit Donoviel)称:“认为我们可以在未来十年内把人送上火星的想法是非常天真的。现实地说,我们至少需要10年或更长时间才能让宇航员在太空旅行中感到舒适。”  马斯克之前在他的星际飞船演讲中谈到了生命支持和人类健康问题,但只是一带而过。在最近的一次演讲中,这位SpaceX首席执行官两次被问及星际飞船将使用什么样的生命支持系统。马斯克表示:“相对于航天器本身,我认为做到这一点并不是非常困难。生命维持系统非常简单。”  维生系统复杂性  生命支持系统包含了人类从地球上生存所需的所有基本东西。美国宇航局国际空间站生命支持系统的副主管约翰·盖普(John Cover)说:“任何能让宇航员存活和运转并保持环境安全的东西都是真正的生命支持系统。”最基本的需要是大气。生命维持系统必须为人们提供合适的气体混合物以供呼吸,并在二氧化碳积累到危险数量之前将其从空气中去除。必须保持适当的温度和大气压。宇航员将需要饮用水,以及适当地废水处理方案。  SpaceX已经有了些生命支持系统方面的经验,其新的载人飞船名为Crew Dragon,旨在将宇航员送往国际空间站。然而,为短距离的轨道旅行提供生命支持与在太空中维持人们数周或数月生命所需的生命支持有很大的不同。  首先,氧气和水都可以在轨道旅行中用有限的容器提供,刚好足够把人们送到他们的长期目的地。然而,在国际空间站上,人们每次在那里驻留几个月,“再生”系统已经到位,用于提供像氧气和水这样的东西,这意味着它们在一个闭环系统中被回收。尿液和汗液被循环利用,并重新变成饮用水,同时有些水在电解过程中被分解成氧和氢,这样人们就可以呼吸。

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